Recordando y celebrando en el Día Internacional del Libro

Esta mañana mientras tomaba el café todavía en la cama pensaba en voz alta. Recordaba cual había sido el primer libro que me puso en el camino de volver a leer en español. Por varios años me había puesto un embargo a todo lo que me recordara a Cuba. Me mudé una vez más a California y ahí lentamente volví a recuperar el cubano que siempre he sido, y que nunca dejé de ser. Fue a través de la literatura, que poco a poco fui descubriendo escritores, libros, poemas, películas y un montón de cosas más. Creo haberlo contado antes en algún cuento que ahora no logro recordar, o serán ideas mías. Una tarde de esas que no cabe ni un tono gris más en el cielo, y que seguro era domingo me fui a Borders en el mall que quedaba cerca en donde vivía entonces. En aquel pueblito, que con el paso de los años sigue siendo un pueblito en mis ojos, se respiraba poco en castellano. No tenía mucho que hacer y al entrar a la librería me detuve en una sección nueva de español. Tenían un gran número de libros de autoayuda, biblias, y el libro de Cristina Saralegui; ninguno me interesó y pensé en seguir mi camino e irme a la sección de poesía en inglés, donde siempre me refugiaba. Como si cayera del cielo apareció este libro, “Viaje a la Habana” de un tal Reinaldo Arenas; ambos totalmente desconocidos para aquel muchachito que nunca se sentía cómodo en ningún lugar. Me senté en el piso y empecé a leer. Me fui a casa y me encerré, y al terminar el libro, sentí una sed enorme de leer más, de conocer más de este escritor que me abría una ventana a un mundo que no  reconocía, pero que desde muy hondo algo me gritaba que me pertenecía. Gracias a este libro y a su escritor, el gran Reinaldo Arenas que me encaminaron en los primeros pasos a conocer de donde realmente venía. Hoy celebro, en el Día Internacional del Libro aquel primer encuentro.

Manny López

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